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英格兰拒绝做昙花!

发表时间:2018-11-23 13:38:16 作者:徐丹雷 来源:足球报

记者徐丹雷报道 有一个关于伦敦巴士的老段子是这样说的:等一班车等了20年,突然一下来了两辆!这是一个段子吗?继今年7月打入世界杯半决赛后,四个月后英格兰队再打入欧国联半决赛。一年内,两项大赛半决赛,这是真事!
三狮也能奢侈一把
虽然,世界杯远比欧国联赛事高级和知名度大,但几个月内对西班牙和克罗地亚的四场比赛,竞争激烈程度不亚于世界杯淘汰赛阶段的赛事。英格兰队在这四场赛事后脱颖而出,拥有在明夏争夺一项洲际大赛冠军的机会,不能不说是球队继夏天夺得世界杯第四名后,又一次成功之旅。
三狮军团已很久没经历如此高潮迭起的年份,而他们实现的方式也是扣人心弦。以欧国联最后一场小组赛2比1对克罗地亚为例,直到凯恩在完场5分钟进球前,三狮因平局而小组垫底以至从该项赛事A级组别降级的可能,都比赛后成为小组第一从而跻身赛事半决赛的可能大。
这样的形势,说明英格兰所经历的组内竞争之激烈。三狮最终胜出了竞争,但过程也非无可指责。在温布利,克罗地亚缺了受伤的科瓦契奇和拉基蒂奇,而像曼季茹基奇这样的老兵则在世界杯后退出了国家队。在温布利弗尔萨利科只踢了25分钟。格子军团这样的足球小国,很难承受四名主力的缺席。
关于英格兰采用新体系新打法的的说法很多,但他们扳平对手的进球却很“直接”:界外球进攻带来破门。从90分钟表现看,英军确实比克罗地亚人表现要好,尤其是当球队加快节奏后,但球队会落后于并非主力尽出的对手这点,依然值得自身关注。
然而,结果还是很有说服力的。三狮上述种种不足,最后被取胜晋级的结果填平。自维纳布尔斯时代后,球迷和媒体对于三狮主帅的信心,似乎从未达到过如今之于索斯盖特的程度。
索斯盖特谦虚谨慎,容易博人欢心,也把自己的性格特点浇注到了其所建造的球队中。可以确定的是,伴随三狮军团的众多肥皂泡爆裂之后,那伴随球队多年的莫须有的自我幻想、没来由又言过其实的歇斯底里,在这支球队中找不到了。
现在的球队希望带着快乐踢球,想享受自身和球队的成长,没有动不动就老子天下第一的妄想。这让索斯盖特的带队工作变得容易。加上国家队10多年前就加重分量的青训梯队培养工作,三狮看到了收成希望。对克罗地亚的下半场,阿里、林加德和桑乔三位新秀带着改变战局的使命登场。现如今,不是很多国家队的阵容能这样奢侈。
世界杯后的新变化
三狮应继续坚持已有的成长态度。索斯盖特和他的球队另有一个有利之处。在围绕英格兰队多年的众多不切实际的指望破灭后,媒体和球队对这支球队变得宽容多了。对克罗地亚赛后,索斯盖特说了句“蠢话”——“坦白说,凯恩是世界上最好的射手。”他明显忘记了凯恩上半场错失的两次绝佳机会。但外界对三狮主帅这样的说法,都能笑笑说没什么了。人们更愿意认为这是索帅辞不达意,而不是在狂妄叫嚣。
鲁尼是球星,现在的凯恩也是球星。但鲁尼和他那一代国家队球员更被打造成明星:举手投足都是新闻,场内不比场外抢镜,导致成绩拿不出手。在这一代三狮成长的过程中,鲁尼完成了荣誉告别。这也是英格兰队向鲁尼以及其所代表的“明星文化”的告别。
对美国的鲁尼告别赛上,鲁尼完成了代表三狮的第120次登场。而鲁尼未能首发的这场赛事中,三狮首发11人国家队出场数总计只有94次。其中,也只有皮克福德、阿里和林加德,算得上是世界杯上的主力。首发另外8人中的7个,国际赛出场数都只有5场或更少。但现在的幼狮却没有表现得拘谨。相反,他们带着与年龄相伴的无畏,同样按照索斯盖特打造的套路比赛。
继世界杯上登场亮相的那批幼狮后,英格兰在人员和战术上又注入了新变化。林加德可以拉边,索斯盖特不仅能用352,也能用4231,阿里可以是前腰。至于哈里·温克斯在后腰位置的组织铺排,让人看到球队在中场中路强大起来的希望。
对美国的第二球,则显示了桑乔的巨大潜能。这位在温布利的每一次盘带或触球都能引起现场球迷“呼哈”声相伴的18岁小将,以一记聪明又犀利的直传助攻了阿诺德。这是桑乔的首个国际赛助攻,这是阿诺德的首个国际赛进球。他们这场对手美国队虽错过世界杯,但国际排名23位,并非人见人捏的软柿子。对美国的第三球,是卡鲁姆·威尔逊的国家队处子球。索斯盖特的锋线选择不仅是凯恩和斯特林。
让年轻人表达自己
当桑乔和鲁尼相对时,前者会羡慕后者为国出征的雄厚资历,但后者是否会羡慕前者如今坚实的成长平台?2004年,18岁的鲁尼一个人冲破瑞士和克罗地亚的防线,那时的他是新秀,也是主力,已经要匹马领军前行。而当今日的桑乔出现在能威胁对手的危险地带时,他通常是在等待来自队友的一脚好球。18岁的桑乔不如18岁的鲁尼耀眼,但至少前者因为成长而背负的压力会小很多。
从世界杯四强到欧国联四强,英格兰并非“坐等”。从俄罗斯回来后,索斯盖特就忙着实施更新球队的步骤,乔·戈麦斯、奇尔维尔和桑乔都是他新选入队且均是能拉低球队平均年龄的新成员。而老将卡希尔、瓦尔迪和阿什利·扬或主动退出国际赛,或被国家队忽视。但更年轻的英格兰保持住了上升势头。
为什么要继续更新一支已被证明是成功的团队?索斯盖特说:“我们能做的重要事情中有一件,就是为每个上场位置选择最具状态的球员,这关系到这些球员的成长,关系到他们可以适应的角色有哪些。可以看到,每支俱乐部队夺冠后所做的事,都包括为冠军阵容添砖加瓦。所以我们每次选入新球员,被选的激动,而位置面临威胁的球员则想证明回自己。这样的竞争中,我们过去四场欧国联赛事踢得很好。”
“我们希望他们享受身披国家队战袍的时刻。”索斯盖特鼓励新人拥抱为国而战的机会,而不是在压力下逃遁。他也欣喜地看到球队的青春面貌,“每次走进更衣室或在赛前酒店,你都能听到球员们开怀大笑,互开玩笑,昨晚我就像进了一家青年俱乐部。他们很放松,喜欢待在一起,喜欢比赛。我们正在创造的,就是让年轻人有表达自己的欲望和自由。”